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  職棒球星彭政閔因為長時間被足底筋膜炎的疼痛困擾,決定宣布退休,他跟記者表示,每天早上下床時,足底是無比的疼痛,沒錯,典型的足底筋膜炎,就是起床後下床踩地的那瞬間,足跟處的筋膜會有撕裂針刺般的疼痛,需要走一段路後慢慢去緩解這個症狀,但是,您知道嗎?足底筋膜炎已經慢慢變成被濫用的診斷,許多民眾發現足底踩地疼痛,就誤以為是足底筋膜炎,其實很多時候未必是,我們接下來教各位民眾一個簡單的鑑別。
一、您的足底痛可能是足底脂肪墊萎縮(Fat-Pad Atrophy)
  如果您的足底痛在起床踩地沒有特別明顯的疼痛,反而是開始起步走越走越痛,那您可能要注意,您的足底的脂肪墊可能開始萎縮(Fat-Pad Atrophy),脂肪墊是我們走路踩地時來緩衝地面力量的反彈,預防我們足底的傷害,足底脂肪墊萎縮的疼痛,除了足底外,還會往前延伸到前腳掌,因為前腳掌的脂肪墊是整個腳掌最薄的地方,此時建議患者要注意,避免去走高低不平的碎石路,否則會繼續造成磨損,另外體重的控制也很重要,避免身體的重量繼續壓迫腳掌,而足底脂肪的萎縮很常發生在年紀大的老年人,這算是一種退化性的疾病,通常要逆轉是比較困難的,治療目標是只能繼續減少萎縮的狀況。
 
二、您的足底痛可能是蹠骨痛(Metatarsalgia)
  有些患者常會表示,我的足底疼痛的感覺像是「踩到小石頭般尖銳的疼痛」,位置常常在腳掌前端,那非常有可能是蹠骨痛(Metatarsalgia)或稱作足前痛,所謂的蹠骨連接我們腳趾和腳跟、在腳掌區段的骨頭。通常這樣的疼痛大多發生在年輕人,尤其是喜歡穿尖頭硬鞋的年輕人,另外還有一類人要特別注意,就是高足弓的患者也常會發生蹠骨痛,如果有蹠骨痛的患者要特別注意,就是您的腳趾頭是不是有太過分開的情形splayed toes(圖二),如果有表示您的蹠骨間的韌帶已經開始出現損傷甚至斷裂,這會造成病程會繼續惡化嚴重,一定要找醫生處置。
 
圖二(圖片來源:Uptodate)
三、你的足底痛可能是足跟滑囊鈣化(Haglund’s syndrome)
  如果您的足底痛常發生在穿鞋時,發現足跟有一個硬化的凸起,踩地時凸起處會疼痛往下延伸的足底,那這個硬化的凸起,其實就是阿基里斯腱在跟骨的交界處滑囊,過度摩擦後,反覆發炎進而纖維化,之後開始鈣化,我們稱這樣的足底痛為Haglund’s syndrome,足跟硬化的凸起會有特別明顯的變形稱作Haglund’s deformity,會有這樣困擾的患者,通常本身很熱愛長距離跑步及健行,那通常我們會建議患者一定要休息,盡量以游泳或踩腳踏車去取代馬拉松跑步等運動。
 
四、您的足底痛可能是阿基里斯健損傷或脛後肌發炎
  還有如果您是一個熱愛競技的運動員,比如說籃球鬥牛或是踢足球、排球等,這些運動需要瞬間爆發力,那您要特別注意,您的足跟往上2-6公分是不是經常腫脹疼痛甚至僵硬,這代表妳的阿基里斯腱開始受到損傷,損傷的阿基里斯腱,會先發炎疼痛開始,但反覆的發炎會是阿基里斯腱的韌性開始變得脆弱,如在沒有充分的熱敷與軟身下,長長在瞬間劇烈的彈跳,出現很危險的阿基里斯腱斷裂,另外阿基里斯腱在足跟後面,還伴隨其他的肌群,包括了脛後肌及屈趾長肌,這些肌群如果發炎起來,也會出現足底的疼痛,這樣的疼痛往往會伴隨內踝週圍的壓痛,此時我們會去針灸小腿後面的肌群來放鬆整個腳踝週圍的壓力,來減輕症狀
 
圖四(圖片來源: https://runnersconnect.net/posterior-tibial-tendonitis/及Uptodate)
  我們這裡已經介紹了足底筋膜炎以外的其他4種可能的足底疼痛,但還有一種足底疼痛是會出現刺麻灼熱,這代表您的足底痛已經出現了神經學的病變,下一篇「足底痛未必都是足底筋膜炎(下)」會介紹跟神經學症狀相關的足底疼痛。